Colesterol (el contenido de esta página solo está disponible en inglés)

El colesterol es una sustancia cerosa, similar a la grasa que se encuentra en la sangre, producida por su cuerpo. Los alimentos que ingiere también aportan colesterol al cuerpo.

El exceso de colesterol en la sangre puede causar problemas de salud. La acumulación de colesterol evita que la sangre fluya hacia el corazón. Esto puede causar un ataque al corazón.

Más de la mitad de los adultos estadounidenses tienen niveles de colesterol elevados. Existen dos tipos diferentes de colesterol que componen su lectura de colesterol total.

  • Nivel de colesterol HDL (bueno)
    La lipoproteína de alta densidad, también conocida como HDL o "colesterol bueno", elimina el colesterol del torrente sanguíneo.
    Cuanto más alto sea su nivel de HDL, mejor. Los niveles de HDL de los hombres deben estar por encima de los 40 mg/dL y los niveles de las mujeres deben estar por encima de los 50 mg/dL.
    Los niveles bajos pueden aumentar sus probabilidades de padecer una enfermedad cardíaca. Los niveles superiores a 60 mg/dL pueden reducir las posibilidades de padecer una enfermedad cardíaca.
  • Nivel de colesterol LDL (malo)
    A diferencia del HDL, los niveles más bajos de lipoproteína de baja densidad, también conocida como LDL o "colesterol malo", son mejores. El LDL deposita colesterol en las paredes de sus arterias, por lo que se forman placas de colesterol que obstruyen sus arterias.
    Su nivel de LDL ideal se debe basar en sus probabilidades de tener un ataque al corazón. Esto se basa en su edad, consumo de tabaco, presión arterial y nivel de HDL. Su médico también tendrá en cuenta la diabetes y la historia familiar de enfermedades cardíacas.

Demasiado o muy poco de cierto tipo puede afectar su salud. El examen de colesterol en sangre se realiza para averiguar si tiene el colesterol alto.

Controlar el colesterol

Para mantener los niveles de colesterol bajo control, realícese exámenes periódicamente. La inactividad, el sobrepeso y una dieta con alto contenido de grasas y colesterol pueden elevar los niveles de colesterol total.

La buena noticia es que puede evitar esto al optar por alimentos y estilos de vida saludables, como ver lo que come y dejar de fumar.

Informe a su médico si en su familia hay antecedentes de colesterol alto, presión arterial alta y enfermedades cardíacas, ya que todos estos padecimientoss pueden ser hereditarios. Posiblemente, su médico le indique cambios en su dieta y estilo de vida. También puede realizarle pruebas para ayudar a evaluar el riesgo y decidir si la medicación es la adecuada para usted.

Examen de colesterol

El examen de colesterol es un análisis de sangre que mide los niveles de colesterol en la sangre. Su médico le informará si debe estar en ayunas, o no comer ni beber nada, antes de la prueba. Los resultados de la prueba muestran sus niveles en miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre.

Existen tres tipos de exámenes:

  • Lipidograma completo: es la prueba más utilizada para evaluar las posibilidades de padecer una enfermedad cardíaca. Mide los niveles de colesterol total, LDL y HDL, y los niveles de triglicéridos.
  • Examen de colesterol total: mide el total de todos los tipos de colesterol en sangre para ver si el nivel es normal o elevado. Se utiliza con la misma frecuencia que el lipidograma.
  • Examen LDL directo: mide únicamente el nivel de LDL y se utiliza cuando el LDL no se puede medir por la otra prueba, por razones técnicas.

El objetivo de estos exámenes es el mismo: informarle si corre el riesgo de padecer alguna enfermedad cardíaca. A partir de los 35 años para la mayoría de los hombres y 45 para la mayoría de las mujeres, se recomienda realizarse exámenes de colesterol cada cinco años o con la frecuencia que le indique su médico.

Si bien las personas pueden variar, la mayoría de las veces los niveles ideales son:

Nivel de colesterol total Menos de 200 miligramos (mg) por (decilitro) (dL)
Nivel de colesterol HDL Más de 40 mg/dL para hombres; más de 50 mg/dL para mujeres
Nivel de colesterol LDL Menos de 100 mg/dL
Nivel de triglicéridos Menos de 150 mg/dL


Fuentes: American Heart Association Más información sobre enlaces de terceros, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) Más información sobre enlaces de terceros, eMedicineHealth Más información sobre enlaces de terceros, FamilyDoctor.org Más información sobre enlaces de terceros, MedLine Plus Más información sobre enlaces de terceros

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