Derrame cerebral

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando se bloquea el flujo de sangre y oxígeno que va al cerebro debido a que un vaso sanguíneo es bloqueado por un coágulo de sangre o se rompe. Las células del cerebro comienzan a morir y pueden provocar un daño cerebral. Un accidente cerebrovascular puede causar la pérdida de las actividades controladas por el cerebro, como el habla, el movimiento y la memoria.

Las personas que sufren un accidente cerebrovascular menor pueden presentar problemas leves en el futuro, como debilidad en un brazo o una pierna. Por otro lado, las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular grave pueden perder la movilidad o su capacidad de hablar. Algunas personas mejoran, pero la mayoría tiene problemas que duran para siempre.

Un accidente cerebrovascular es una condición grave y debe tratarse inmediatamente. El tratamiento rápido reduce el riesgo de problemas de largo plazo o la muerte. Conozca los síntomas que incluyen:

  • Entumecimiento o debilidad en la cara, los brazos o las piernas
  • Dificultad para hablar, confusión o dificultad para entender a los demás
  • Dificultad para ver en uno o ambos ojos
  • Mareos, problemas para caminar o dificultades para ponerse de pie
  • Dolor de cabeza intenso

Cualquier persona puede sufrir un accidente cerebrovascular pero existen ciertos factores que pueden aumentar el riesgo. Estos incluyen algunas condiciones, conductas o antecedentes familiares.

Condiciones médicas que incrementan el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular:

  • Presión arterial alta
  • Colesterol en sangre alto
  • Enfermedad cardíaca
  • Diabetes
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Haber sufrido un accidente cerebrovascular o TIA ("mini accidente cerebrovascular")

Conductas que contribuyen a un accidente cerebrovascular:

  • Fumar
  • Beber demasiado alcohol
  • Falta de ejercicio

Los antecedentes familiares pueden desempeñar un papel importante:

  • Los antecedentes familiares de accidente cerebrovascular pueden aumentar sus probabilidades de tener un accidente cerebrovascular
  • Las personas mayores tienen más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular
  • Los hombres son más propensos a sufrir un accidente cerebrovascular que las mujeres
  • Los hispanos, los afroamericanos y los indígenas americanos son más propensos a sufrir un accidente cerebrovascular que los caucásicos o asiáticos.

Hay cosas que usted puede hacer para disminuir su riesgo de tener un accidente cerebrovascular, por ejemplo:

  • Contrólese la presión arterial alta
  • Controle su diabetes
  • No fume
  • Reduzca el nivel de colesterol
  • Limite el consumo de alcohol
  • Mantenga un peso saludable
  • Lleve una vida activa
  • Consuma alimentos saludables bajos en sal
  • Conozca sus antecedentes familiares

Fuentes: American Stroke Association Más información sobre enlaces de terceros, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) Más información sobre enlaces de terceros, National Stroke Association Más información sobre enlaces de terceros

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