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Blue Cross and Blue Shield of Texas lanzará una Iniciativa estatal de $10 millones para ayudar a combatir la nefropatía diabética crónica y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

05 de junio de 2017

Blue Cross and Blue Shield of Texas (BCBSTX) anunció hoy un nuevo programa de inversión comunitaria de $10 millones para ayudar a crear conciencia en torno a la prevención y detección temprana de la nefropatía diabética crónica (CKD, en inglés)1 y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, en inglés)2, dos problemas de salud afectan en gran medida la expectativa de vida, la productividad y la calidad de vida de los residentes de Texas.

El programa coincide con el nuevo plan de inversión comunitaria de BCBSTX destinado a enfocar sus recursos de manera que impacten significativamente en los graves problemas de salud pública en Texas. Las inversiones se otorgarán a través de los donativos de la iniciativa Healthy Kids, Healthy Families® (HKHF) de BCBSTX. BCBSTX otorgará hasta $2 millones anuales a los socios vigentes y nuevos que logren mejores resultados en la salud para detener la ERC y la EPOC, o bien, tengan la capacidad de desarrollar programas para ayudar a frenar el avance de las dos enfermedades crónicas.

Debido a que la prevalencia de diabetes se ha expandido a niveles generalizados en los EE.UU., lo que se traduce en más de 29 estadounidenses que conviven con la enfermedad, - los casos de nefropatía crónica, causada principalmente por la diabetes y la presión arterial alta, también estallaron y siguen incrementándose. Según el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas, an se estima que el 11% de residentes de Texas vive con diabetes, y muchos de ellos presentan complicaciones crónicas que avanzan a un ritmo alarmante.

Mientras tanto, se estima que el 5.5% de los residentes de Texas padece COPD, muchos de los cuales no tienen un diagnóstico. Según datos de reclamaciones de BCBSTX, muchos pacientes ingresan al sistema de atención médica en una etapa avanzada. American Lung Association informa que aproximadamente entre el 85 y el 90% de todos los casos de COPD   se diagnostican entre pacientes fumadores. Los factores ambientales que influyen en el avance de COPD son:

  • exposición prolongada a la contaminación del aire
  • exposición al humo del cigarrillo y al polvo, y
  • gases y sustancias químicas

"A diario, nos damos cuenta de que como una compañía de seguro médico estatal, estamos en una posición única para abordar las cuestiones que afectan a la salud y bienestar de los residentes de Texas", dijo el Dr. Dan McCoy, presidente de BCBSTX. "Esta nueva iniciativa  se basa en un exitoso historial de inversión comunitaria de BCBSTX que ha abarcado innumerables problemas de salud pública y cientos de organizaciones comunitarias en todo el estado".

"Entendiendo eso, tomamos la decisión estratégica de enfocar nuestros recursos de inversión comunitaria en una iniciativa de largo plazo para impactar en la ERC y la EPOC porque nuestros datos de reclamaciones revelaron que estas dos enfermedades crónicas no solo aumentaban el costo de la atención, sino que también afectaban profundamente la salud y la calidad de vida de miles de residentes Texas", agregó McCoy.

Curiosamente, ERC y EPOC representan la historia de dos enfermedades crónicas que afectan a diferentes habitantes de Texas en extremos opuestos del estado.  En el suroeste y sureste de Texas, los datos de BCBSTX muestran mayores incidentes de diabetes que afectan en gran medida a los latinos y los afroamericanos y en la región norte, los caucásicos son los más afectados con COPD.

El año pasado, BCBSTX afirma que los datos mostraron un incremento del 107% diabéticos con enfermedades crónicas. Si la tendencia continúa, para el 2021 la prevalencia de asegurados de BCBSTX con complicaciones ocasionadas por la diabetes aumentará del 3 por ciento al 7%. CKD es la principal causa de insuficiencia renal.

La insuficiencia renal ocurre cuando los riñones dejan de funcionar y la persona no puede llevar una vida normal, lo que requiere diálisis o trasplante. En 1982, el 27% de pacientes con insuficiencia renal padecía diabetes. Los datos recopilados por BCBSTX revelaron que en 2012, ese porcentaje se había duplicado casi al 47%.

Texas Kidney Foundation informa que Texas tiene el tercer mayor número de pacientes con ERC y el segundo mayor monto gastado en tratamientos de CKD en los EE.UU. Se estima que 1 de cada 7 residentes del sur de Texas padecen esta enfermedad y otros 1 de cada 5 adultos corren un alto riesgo de presentar síntomas.

Se registran más casos de COPD en la región norte de Texas y la enfermedad afecta más a las mujeres, es decir, se registra una tasa de mortalidad más elevada entre las mujeres caucásicas. Los pacientes con COPD tienden a gastar menos de $25,000 al año y tienen más probabilidades de tener un seguro, pero informan que el costo es una barrera de acceso. Los datos también muestran que los pacientes con COPD tienden a tener antecedentes de asma y tabaquismo (el 11% de los pacientes con COPD en Texas siguen siendo fumadores activos).

A nivel nacional, alrededor de 15 millones de estadounidenses son casos de COPD, la tercera causa más común de muerte en el país. Sin embargo, si se detecta a tiempo, las posibilidades de seguir reduciendo el daño a los pulmones mejoran.

"Nuestro nuevo enfoque de inversión comunitaria es una estrategia más enfocada en obtener los mejores resultados contra el avance de ERC y COPD", dijo el Dr. Esteban López, director médico de BCBSTX. "Esta iniciativa requerirá colaboraciones más sólidas y sostenidas con nuestros socios actuales, pero también con aquellas organizaciones que han tenido éxito en el desarrollo de programas para combatir la ERC y la COPD. Con este programa, nuestro objetivo es demostrar que podemos marcar una diferencia tangible en la mejora de la salud de los residentes de Texas. Esta nueva estrategia también se alinea con nuestro programa Healthy Kids, Healthy Families".

Lanzadao en 2011, HKHF comenzó como una iniciativa de tres años diseñada para mejorar la salud y el bienestar de al menos un millón de niños a través de inversiones comunitarias. El programa se extendió como el compromiso continuo de BCBSTX con la salud y el bienestar de los niños y las familias de Texas. Hasta la fecha, el programa HKHF, que se centra en cuestiones relativas a la nutrición, actividad física, prevención y manejo de enfermedades y apoyo a entornos seguros, ha ayudado a casi tres millones de niños.

BCBSTX comenzará a considerar las propuestas para nuestros donativos de Healthy Kids, Healthy Families el 5 de junio. Para obtener más información sobre cómo solicitar un donativo HKHF, envíenos un correo electrónico o envíe una solicitud .